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LOS OJOS SON LA VENTANA DEL CEREBRO

Por medio de una tomografia óptica, es posible localizar y controlar el crecimiento de los tumores cerebrales. También se puede realizar un seguimiento de enfermedades neurodegenerativas como la esclerosis múltiple, el Alzheimer y el Parkinson.

“El cerebro está conectado a cada ojo por un nervio óptico, por lo que cualquier degeneración del mismo causados por enfermedades neurodegenerativas, también dañan las células a lo largo del nervio y la retina. De hecho, la pérdida de la función visual es uno de los primeros síntomas en muchas personas que poseen este tipo de enfermedades”, dice Danesh Meyer, cirujano ocular y neuro-oftalmólogo de la Universidad Escuela de Medicina de Auckland en Nueva Zelanda.

“Aunque las pruebas de un vínculo entre la degeneración del nervio óptico y las enfermedades como el Alzheimer han existido desde finales de 1980, no existían los instrumentos capaces de medir con precisión los cambios en la retina; sólo recientemente este conocimiento podrá ser puesto en uso” dice Danesh-Meyer .

La precisión de los instrumentos oftalmológicos ha mejorado en los últimos años. Esta evolución incluye la llamada tomografía de retina Heidelberg (HRT), que puede ser utilizado para explorar la forma y el grosor de las fibras del nervio óptico en la parte posterior del ojo.

Pero con la aparición de la tomografía de coherencia óptica (OCT) este tipo de aplicaciones parece más prometedor: se comercializa desde 2006 y se está convirtiendo rápidamente en una herramienta estándar para el manejo del glaucoma y la retinopatía diabética.

La técnica funciona muy parecido a una ecografía, en este caso la luz rebota en los tejidos en lugar de las ondas de sonido. Esta técnica brinda información acerca de la forma y el grosor de las fibras nerviosas de la retina, y permite que incluso los cambios sutiles sean detectados.

La tecnología también está demostrando su valor como instrumento para el seguimiento de los tumores cerebrales, que pueden afectar la visión presionando sobre el nervio óptico.

23 de enero de 2009 Posted by | MEDICINA, OJOS | Deja un comentario

AGUA EN EL POLO NORTE DE MARTE


Un reciente estudio realizado con el Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO), asegura que la capa polar norte de Marte contiene hielo de agua con un alto grado de pureza, concretamente un 95%.

La capa polar norte de Marte, llamada Planum Boreum, es una cúmulo de materiales helados en capas, similar a las grandes capas de hielo de Groenlandia y Antártica. Sumando las capas del norte y del sur, se calcula que existen alrededor de dos o tres millones de kilómetros cúbicos de hielo, haciéndola 100 veces mayor que el volumen total de los Grandes Lagos de Norteamérica, que contienen 22684 kilómetros cúbicos.

El estudio ha sido realizado por investigadores del Instituto Nacional de Ciencias del Universo en Francia (Insu), usando el radar de construcción italiana SHARAD, capaz de detectar agua líquida o congelada en los primeros cientos de metros (hasta un kilómetro) de la corteza de Marte.

23 de enero de 2009 Posted by | AGUA, ASTRONOMÍA, MARTE | 1 comentario

   

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