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LAS CÁSCARAS DE NUECES SON EL SUSTITUTO DEL DETERGENTE


Un estudio ha demostrado que las cáscaras de nueces del árbol “Sapindus mukorossi”, originario de India y Nepal, son una alternativa al detergente tradicional al eliminar el problema de los vertidos de numerosos compuestos químicos y resultar más barato.

a investigación, presentada al XXII Congreso de Jóvenes Investigadores de esta semana en Mollina (Málaga) organizado por el Instituto de la Juventud de España, y en el que colaboró el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha confirmado a estas nueces -que se comercializan en Internet- como buen agente limpiador por sus propiedades tensoactivas y emulsionantes equiparables a un detergente sintético doméstico.

El trabajo, realizado por el joven de 18 años Miguel Mas, ha concluido como ventajas frente al detergente el ahorro energético al no requerir de un proceso industrial para su producción, la posibilidad del desarrollo de la agricultura para las zonas deprimidas de donde es originario el árbol y el posible ahorro económico e incluso el autoconsumo.

Otra ventaja es la eliminación del problema de vertidos de los numerosos compuestos químicos que elevan el pH, ya que estas nueces lavan perfectamente con un pH neutro e incluso ligeramente ácido.

El estudio ve como inconvenientes que no se soluciona el problema de contaminación por fosfatos, ya que se hallaron también en las nueces aunque en menos cantidad que en el detergente.

Además se incorpora el problema de que la sustancia que ejerce la actividad detergente sea saponina, ya que al ser vertida a los ríos podría resultar tóxica en concentraciones elevadas para peces debido a la respiración por branquias, por lo que Mas cree que habría que observar con qué concentraciones serían capaces de dañar o no.

Este alumno del Instituto de Enseñanza Secundaria “Rosalía de Castro” de Santiago de Compostela ha explicado a Efe que al meter las cáscaras en agua libera la sustancia con propiedad detergente y que él suele introducirlas secas en un calcetín anudado y lo echa el tambor de la lavadora con un buen resultado de funcionamiento.

“A medida que va lavando, según el agua está más caliente, va soltando (la sustancia) y con el aclarado, como el agua suele ser mas fría, deja de soltarla”, ha precisado, tras señalar que este producto se ha utilizado desde siempre en sus países de origen y actualmente se empieza a vender como un producto ecológico.

El joven investigador experimentó en el laboratorio con el test de fosfatos y estudió la saponina tanto en aguas normales, como en duras y ácidas con el resultado de “un funcionamiento muy satisfactorio en las propiedades de rebajar la tensión superficial, prácticamente equiparables, y las emulsionantes”.

Miguel Mas comenta que estas nueces, que compró en una tienda de comercio justo en Italia, al ser una sustancia de origen natural, después de utilizarla es “totalmente desechable, degradable”.

En cuanto al coste, el kilogramo de estas nueces -que permite casi cien lavados- sale entre 12 y 14 euros, mientras que el mismo uso con el detergente tradicional ronda los 20 euros, por lo que resulta competitivo, según el investigador.

Añade que si se generalizara su empleo, se podría estudiar la posibilidad de plantar ese árbol en España y podrían rebajarse los costos y afirma que se puede utilizar las cáscaras secas o cocerlas para obtener un extracto jabonoso y usarlo para lavar.

25 de octubre de 2009 Posted by | ECOLOGÍA, NUECES | Deja un comentario

SI COTILLEAS TE QUITAS STRESS

Chismosear puede contribuir a reducir el estrés y la ansiedad, reveló un estudio en Estados Unidos que vincula una hormona femenina con el comportamiento social y el estado de ánimo de las mujeres.

Se trata de la progesterona, una hormona sexual que fluctúa con el ciclo menstrual y que, junto con los estrógenos, contribuye a la formación de los caracteres sexuales secundarios femeninos.

La razón de ese “chismorreo sano” es que sentirse emocionalmente cerca de un amigo aumenta los niveles de progesterona, ayudando a reducir la ansiedad y el estrés, según el estudio, de la Universidad de Michigan.

La investigación apunta a la progesterona como “posible parte de la base neuroendocrina para la vinculación social en los seres humanos”, según la doctora Stephanie Brown, su autora principal.

Investigaciones anteriores habían revelado que mayores niveles de progesterona aumentan el deseo de vincularse con otros, pero el estudio actual demuestra que la vinculación con otros aumenta los niveles de esta hormona.

Ayuda a entender mejor el comportamiento humano
El estudio también vincula los incrementos de la hormona con una mayor voluntad de ayudar a otras personas, algo que, según la doctora, ayuda a entender mejor el comportamiento humano. Para los investigadores, dijo, es “importante encontrar los vínculos entre los mecanismos biológicos y el comportamiento social humano”.

“Estos vínculos nos pueden ayudar a entender por qué la gente que vive en relaciones muy cercanas son más felices, están más sanos y viven más que los que están socialmente aislados”, subrayó Brown.

Para realizar el estudio, los investigadores examinaron la relación entre cercanía interpersonal y progesterona de 160 mujeres.

Al inicio del estudio midieron los niveles de progesterona y de la hormona del estrés a través de la saliva y analizaron sus ciclos menstruales.

Las mujeres fueron asignadas al azar por parejas y realizaron distintas actividades juntas para generar sentimientos de cercanía emocional o una tarea emocionalmente neutra.

Los científicos observaron que los niveles de progesterona de las mujeres que habían participado en las tareas emocionalmente neutras tendieron a disminuir, mientras que los de las mujeres que participaron en la tarea destinada a obtener la cercanía continuaron siendo iguales o se elevaron.

Otras hormonas relacionadas con el comportamiento social del hombre pueden contribuir a reducir el estrés y la ansiedad, pero según Brown “ahora vemos que el aumento de los niveles de progesterona pueden ser parte de las base fisiológica para estos efectos”. El estudio se publicará en la edición de junio de la revista Hormones and Behavior.

25 de octubre de 2009 Posted by | COTILLEO, CURIOSIDADES, SOCIOLOGÍA | Deja un comentario

   

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