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CAJAS DEL TIEMPO

Estos días encontraron una «cápsula del tiempo» del siglo pasado al mover la estatua de Miguel de Cervantes que está frente al Congreso de los Diputados en Madrid. ¡Ventajas de vivir en la ciudad de las obras perpetuas! Me pareció casi de coincidencia cósmica que mientras pensamos en cómo enviar una cápsula a 150 años en el futuro en Barcelona nos llegara esa otra cápsula desde 175 años en el pasado.

Al abrirla ha resultado contener cuatro tomos de El Quijote de 1819 y un Estatuto Real de 1834, además de un Diario de Aviso de Madrid de ese mismo año, un libro calendario manual y «guías para forasteros». Mientras nosotros nos devanamos los sesos estudiando en qué formato guardamos los materiales para dentro de dos siglos –que si CD, DVD, memorias de otro tipo, papel…– porque deben poder leerse dentro de 150 años, nuestros antepasados eligieron simplemente papel y un sellado hermético del cofre del plomo, que ha mantenido los ejemplares «casi intactos».

20 de diciembre de 2009 Posted by | CURIOSIDADES, FUTURO, PASADO, TIEMPO | Deja un comentario

EL INFINITO Y ALGUNA DE SUS CURIOSIDADES

A todos nos han contado en algún momento dado en el colegio que los números no se acaban nunca, que son infinitos, aunque normalmente se nos escapa lo que esto quiere decir realmente y muchas de sus curiosas implicaciones.

Por ejemplo, el conjunto de los números naturales (1, 2, 3, 4, 5…) es infinito, y parece más o menos razonable pensar que el conjunto de los números naturales pares, por muy infinito que sea, tendría que ser más pequeño que el primero, exactamente la mitad de pequeño que este.

Pero no es así.

Si cogemos los números del primer conjunto de tal forma que al 1 le asociamos el 2, al 2 el 4, al 3 el 6, al 4 el 8, al 5 el 10, y así sucesivamente, queda claro que podríamos seguir haciéndolo para siempre, lo que quiere decir que ambos conjuntos tienen el mismo tamaño, independientemente de lo que nuestra intuición nos pueda sugerir.

De hecho los matemáticos usan esto para definir un conjunto infinito, que es aquel del que puedes quitar un número arbitrario de sus miembros sin reducir su tamaño, o dicho con un poco más de «seriedad», citando a la Wikipedia: Un conjunto es infinito si es posible encontrar un subconjunto propio del mismo que tenga la misma cardinalidad que el conjunto original.

El matemático alemán David Hilbert propuso el Hotel Infinito como una forma de explicar estas curiosas paradojas del infinito, explicando como serían las cosas en un hotel con infinitas habitaciones si llegara un huésped más cuando todas estas estuvieran ocupadas, si llegaran infinitos huéspedes, o incluso si llegara un infinito número de grupos infinitos de turistas.

En el primer caso lo único que habría que hacer sería pedirle a todos los clientes que se pasaran a la habitación siguiente, dejando automáticamente una habitación libre para el recién llegado.

En el segundo, bastaría con pedirles a los infinitos huéspedes ya alojados en el hotel que se pasaran a la habitación que tuviera el número doble que el de la que ocuparan en ese momento, lo que dejaría automáticamente libres infinitas habitaciones impares.

Para el último caso la solución es un poco más complicada de entender, pero tampoco es mayor problema.

Para empezar se pide a los huéspedes que ocupan una habitación con número primo distinto a 1 o con un número que sea una potencia de un número primo que se cambien a la habitación que tenga el número de su habitación elevado a 2.

Luego, se asigna a cada una de las infinitas excursiones un número primo distinto a 1 y a cada uno de los turistas de esas excursiones un número impar de tal forma que su número de habitación se calcula elevando el número primo de su excursión al número que tiene cada uno de ellos dentro de la excursión.

Al haber un número infinito de primos y un número infinito de impares, no hay problema para colocar a estas infinitas excursiones de infinitos excursionistas en nuestro hotel de infinitas habitaciones.

20 de diciembre de 2009 Posted by | MATEMÁTICAS, NÚMEROS | Deja un comentario

   

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