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CARA NUEVA

Trasplantada el 80 por ciento de su cara. Única vez en la historia… no una, sino tres imágenes…

La mujer no pudo soportarlo más. La señalaban en la calle. Los chicos
se asustaban al verla. Y terminó recluyéndose en su casa para no
enfrentar la mirada de los otros. Hasta que se abrió una posibilidad:
hace dos semanas le practicaron un trasplante casi completo de cara y
ahora espera volver a iniciar una vida más normal.

Aunque no
quiso que se dieran a conocer su identidad ni su edad, la mujer pasó a
ser la primera receptora de un trasplante de ese tipo en los Estados
Unidos. Es el más completo y complejo entre los cuatro que ya se han
realizado en el mundo, según informó ayer la Cleveland Clinic, en
Milwaukee, en los Estados Unidos, donde se realizó la operación.

Un
equipo, liderado por la cirujana Maria Siemionow, le reemplazó a la
mujer el 80 por ciento de su cara: sólo le quedan sus propios párpados,
la frente, el labio inferior y el mentón. El resto perteneció a otra
persona que había fallecido.

Ayer, la hermana de la mujer que
recibió el trasplante le agradeció el gesto solidario a la donante y a
su familia través de un comunicado a la prensa: “Nunca pensamos (…)
que nuestra hermana tuviera la oportunidad de tener una vida normal
otra vez, después del trauma que ella soportó. Pero gracias a la
maravillosa persona que donó sus órganos para ayudar a otro ser humano,
ella tiene la chance de llevar una vida normal”. También le
agradecieron al equipo de cirujanos por la gran compasión que tuvieron
con la mujer operada.

“Me parece muy importante que se haya
logrado otro caso exitoso de trasplante de cara, después de los
realizados en Francia y en China”, dijo ayer a Clarín el cirujano
argentino Fortunato Benaim, que se ha dedicado a desarrollar técnicas
reparadoras para quemados.

“Los trasplantes faciales son
diferentes a los trasplantes de corazón o de hígado, que se practican
porque está en juego la vida del paciente”, comentó el médico. “En
cambio, los trasplantes de cara no son cirugías de vida o muerte.
Existen otras operaciones cuyos resultados no son tan excelentes desde
el punto de vista estético. Por eso, la decisión del trasplante debe
ser del paciente”. El reemplazo de la cara a partir de un donante
cadavérico no es tan sencillo para los trasplantados.

“Como
ocurre con los otros trasplantes, se condena a los pacientes a vivir
con pocas defensas, ya que deben recibir tratamientos inmunosupresores
por el resto de su vida para que el cuerpo no rechace los órganos o los
tejidos recibidos”, advirtió Benaim.

La mujer que fue
trasplantada en los Estados Unidos tenía cortada su vida social. Había
sufrido un trauma severo (no se reveló la causa específica) y había
perdido su nariz y el paladar. Tampoco era capaz de alimentarse ni de
respirar por su cuenta, según contaron los cirujanos, quienes esperan
que en poco tiempo la mujer pueda volver a comer, a hablar y a respirar
normalmente.

La cirujana que estuvo al mando del trasplante
durante 22 horas se preparó con todo para devolverle calidad de vida a
la paciente. En la clínica donde hizo la cirugía habían aprobado un
protocolo de trasplante en 2004, pero recién ahora hicieron la
operación. “Encontrar tanto candidato como donante adecuados es
difícil. Se necesita coincidencia en el género, raza, edad aproximada y
tipo de sangre. Incluso cuando la coincidencia se encuentra, la familia
del donante debe aceptar la donación de la cara, que es imposible si
planean hacer un velatorio a cajón abierto”, explicó Siemionow.

Por
ahora, el trasplante con 500 centímetros cuadrados de tejidos marcha
bien. Aunque los cirujanos tienen en mente un plan B: si llegara a
producirse un rechazo, lo reemplazarían con un injerto de piel de otras
partes del cuerpo de la paciente. ¿Y qué puede esperar ella a partir de
ahora? Durante un par de meses tendrá una hinchazón en su nueva cara.
Dentro de seis meses, tendría sensibilidad. Cuando se mire en el
espejo, no verá la misma cara que tenía la donante. “Aunque algunos
huesos fueron transferidos, la estructura facial subyacente entre dos
personas es distinta”, aclararon los cirujanos estadounidenses.

Jorge
Raúl Patané, presidente de la Sociedad de Cirugía Plástica de Buenos
Aires, sostuvo: “Este nuevo tipo de trasplante se encuentra en una
etapa preliminar. Esperemos que en los próximos cinco años se demuestre
que, efectivamente, funciona bien y que los pacientes los incorporan
psicológicamente a sus vidas. No debe ser fácil verse con una cara
diferente”.

18 de diciembre de 2008 Posted by | CIRUGÍA, MEDICINA | 1 comentario

   

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