EL BLOG DE PEAZODECOCK

El lobo de internet

LAS MALAS HIERBAS

Algunas malas hierbas producen a menudo semillas durmientes, las cuáles permanecerán dormidas a menos que sean expuestas a la luz o si su revestimiento exterior resulta dañado. Ambaas estrategias hacen que esas malas hiermas tengan mayores probabilidades de brotar en suelos recientemente removidos. Éste es el motivo por el que los terrenos acabados de arar se ven rápidamente cubiertos por malas hierbas.
Que digo yo… que podrían ser malas hierbas los espárragos, por poner un ejemplo, ¿no?…

11 de abril de 2010 Posted by | CURIOSIDADES, HIERBAS, NATURALEZA | Deja un comentario

EL FRUTO DE LA FRESA

Contrariamente, a lo que la mayoría de la humanidad cree (o quizá ni se ha llegado a plantear), es que la fresa no es el fruto del fresal… no, no señor, el fruto es en realidad cada uno de los pequeños granitos amarillos pegados a ella.

La fresa no es más que una parte modificada del tallo.

10 de abril de 2010 Posted by | CURIOSIDADES, FRESA, NATURALEZA | Deja un comentario

NARANJAS UMBILICADAS

A principios delSiglo XIX apareció un árbol mutante en una plantación de Brasil: producía naranjas sin semillas.Cada naranja umbilicada de hoy día, procede de un brote que fue injertado de esa mutación en otro árbol, cuyas ramas fueron también injertadas en otro, y así sucesivamente hasta nuestros días.

9 de abril de 2010 Posted by | NARANJA, NATURALEZA | Deja un comentario

Xuangong Si-El Templo Colgante de Da Tong- CHINA

 – the Hanging Temple near DaTong

Cuando llegueis a  Datong, tieneis que ir a ver Hanging Monastery
(Xuankong Si) el Monasterio Colgante, es un sitio que adoro! pero
tener encuenta que necesitais emplear un dia completo, pues esta
a 70 km de Datong, pero vale la pena, es como si vieses nidos de
golondrinas colgando de las paredes de la montaña, y se siente una sensacion de paz admirable!

24 de enero de 2010 Posted by | Bellezas Naturales, CHINA, Monumentos, NATURALEZA | Deja un comentario

EL OTOÑO Y LAS HOJAS

La caída de las hojas de los árboles de hoja caduca con la llegada del otoño no está causada sólo por el viento. Es más bien el árbol el que las echa de sus ramas una vez que ya no son útiles -y que mantenerlas se volvería en su contra.

Durante los meses más cálidos las hojas alimentan al árbol proporcionándole nutrientes que le permiten crecer y reproducirse. Hay una explicación bastante clara en Why Leaves Really Fall Off Trees,

Si los árboles mantienen las hojas permanentemente no tendrían que hacer crecer una nuevas. Pero las hojas no son muy espabiladas, de modo que en los días de tregua del invierno con algo de sol las hojas comenzarían a hacer la fotosíntesis: absorberían humedad y empezarían a funcionar de nuevo, suministrando alimentos al árbol.

Pero en cuanto volviese el frío propio de la estación pillaría a las hojas con agua en sus venas, lo que las congelaría y mataría; de modo que el árbol se quedaría cubierto de hojas muertas que no serían de gran ayuda, no funcionarían con la llegada de la primavera y por tanto éste también moriría.

Por tanto, los árboles de hoja caduca se comienzan a deshacer de las hojas en cuanto detectan la llegada del frío. En ese momento se produce la absición: el árbol produce células que se desarrollan en la unión entre la hoja y la rama, desde la base de la unión hacia el interior, que cortan la unión entre ambas, lo que termina “cortando” la hoja del árbol, que cae al suelo -con ayuda del viento si lo hay, pero si no también.

Bonus: No parece que haya muchas referencias sobre el origen de la palabta otoño. Parece proceder del latín autumnus, que a su vez procedería de augeo annus que de algún modo significaría “época de brote”. La estación como tal parece que fue referenciada inicialmente hace relativamente poco en regiones donde en esta época la agricultura produce frutos, ya que antiguamente era habitual considerar dos o como mucho tres estaciones (básicamente, invierno y verano). Un curioso escrito al respecto es Divertimento filológico sobre el otoño (PDF).

3 de noviembre de 2009 Posted by | HOJAS, NATURALEZA, OTOÑO | Deja un comentario

UN DINOSAURIO DE CUATRO ALAS ENCONTRADO EN CHINA

Investigadores chinos han desenterrado el fósil de un dinosaurio con aspecto de pájaro con cuatro alas en el noreste de China, que según sugieren es un eslabón perdido en la evolución de los dinosaurios hacia las aves.

En un artículo en la revista Nature, dijeron que encontraron el fósil, bien conservado, del “Anchiornis huxleyi”, que vagó por la tierra hace unos 160 millones de años, en una formación geológica en la provincia china de Liaoning.

Con un tamaño parecido al de una gallina, el cuerpo del fósil tiene una longitud total de menos de 50 centímetros, y un cráneo de unos 6 centímetros de largo, dijo a Reuters el principal investigador, Xing Xu, en la Academia China de Ciencia en Pekín, en un correo electrónico.

“Este hallazgo sugiere que los pájaros descienden previsiblemente de un dinosaurio de pequeño tamaño y dotado con cuatro alas de hace unos 160 millones de años”, dijo Xu.

“Es un eslabón entre los teródopos más típicos (dinosaurios que se desplazaban de forma bípeda) y los pájaros. Vivió durante un período de tiempo (…) que preveíamos para el antepasado de los pájaros”.

En un comunicado, los investigadores dijeron: “Largas plumas cubren los brazos y cola, pero también los pies, lo que sugiere que pudo haber existido una fase de cuatro alas en la transición hacia las aves”.

La transición de los dinosaurios a los pájaros sigue sin conocerse muy bien por la falta de fósiles bien conservados, y muchos científicos dicen que los dinosaurios parecidos a las aves aparecen demasiado tarde en el registro de fósiles para ser el verdadero antecesor de los pájaros.

Los investigadores chinos creen que el fósil es el dinosaurio parecido a un pájaro más antiguo descubierto hasta ahora, más antiguo que el Archaeopteryx, el primer pájaro conocido.

15 de octubre de 2009 Posted by | ANIMALES, DINOSAURIOS, NATURALEZA, PÁJARO | Deja un comentario

UN ABETO DE CASI 10.000 AÑOS


En las frías montañas del noroeste de Suecia, donde el invierno es una oscura noche de ventisca que se alarga durante meses, vive un superviviente nato. Un campeón de la longevidad que ha sido capaz de soportar los rigores del clima subártico durante casi diez milenios y que sigue en pie con buena salud. Un ser vivo extraordinario con un aspecto nada particular; si se diesen un paseo por el bosque donde habita, no lo reconocerían. No verían más que un abeto rojo de unos cuatro metros de altura que no se diferencia en mucho de los jóvenes vecinos que le rodean. Pero, ya saben, las apariencias engañan. Bajo tierra es donde hay que buscar su secreto de la eterna juventud: un sistema de raíces que llevan vivas 9.550 años y que han tenido la capacidad de levantar sucesivos troncos, de una expectativa de vida de unos 600 años, que han ido relevándose en su imprescindible tarea fotosintetizadora.

Diez mil años de vida. Casi nada. Cien siglos de parsimoniosa existencia que abarcan innumerables generaciones de industriosos y voraces Homo sapiens. Y es que nuestra especie ha recorrido un largo camino durante este mismo período. Háganse una idea; más o menos al mismo tiempo que nuestro héroe germinaba, los habitantes de Oriente Próximo daban un paso trascendental en la evolución cultural del ser humano: las primeras domesticaciones de plantas silvestres y animales salvajes. Y si seguimos la sinuosa senda que lleva desde los albores del Neolítico hasta nuestra sociedad científico-tecnológica, nos topamos con que otros lejanos momentos estelares de la humanidad, como el nacimiento de la escritura o el descubrimiento del hierro, llegaron cuando nuestro protagonista ya era un vetusto árbol con una edad de cuatro mil años.

No sé a ustedes pero esta tremenda diferencia en escalas temporales me da que pensar. Porque, aunque este abeto rojo tenga el honor de ostentar el record de longevidad de un ser vivo, no es un caso aislado. En la misma cordillera sueca donde habita se han encontrado hasta una veintena de árboles de la misma especie que rondan los ocho mil años de edad, en Nueva Zelanda se están estudiando varios especímenes de otro tipo de coníferas de parecida edad y en el libro Guiness de los récords todavía aparece, con una marca de 4.800 años, un venerable pino erizo de las Montañas Blancas de California al que con toda justicia se le apoda Matusalén.

Lo que estos datos me dan que pensar es que el ser humano no es más que un recién llegado al desfile de la vida y que debería aprender de los que llevan en él mucho más tiempo. Nuestra especie ha progresado muy rápido y ha sido capaz de colonizar prácticamente cada rincón de la tierra firme del planeta pero su triunfo le está saliendo caro; se está produciendo a costa de la buena salud de la biosfera, que cada vez es más vulnerable. Y esto es algo que nos debería preocupar. Pero no por un sentimiento altruista hacia el resto de especies que pueblan La Tierra sino por puro egoísmo. Deberíamos recordar que para que el éxito de una especie sea duradero, no puede producirse a costa de la destrucción del ecosistema donde habita y del que obtiene los recursos que le permiten perseverar en la continua lucha que es la existencia. Eso es tanto como matar a la gallina de los huevos de oro.

¿Qué proporciona al ser humano esa gran gallina de los huevos de oro que es la biosfera? Hagamos un rápido recuento siguiendo la lista confeccionada por el naturalista norteamericano Edward O. Wilson en su libro «El futuro de la vida»: la regulación de la atmósfera y el clima, la purificación y la retención de agua dulce, la formación y enriquecimiento del suelo, el reciclado de nutrientes, la detoxificación y la recirculación de los desechos, la polinización de los cultivos y la producción de leña, alimento y combustible a partir de biomasa. Todos ellos bienes imprescindibles para la continuidad de nuestra sociedad y que solamente podremos seguir obteniendo mientras el medio ambiente no esté excesivamente deteriorado. Pero el problema de conseguir algo gratis es que uno olvida rápidamente su valor y eso es lo que nos ocurre. No nos damos cuenta de que dependemos totalmente del buen estado del resto de la vida del planeta que nos acoge ya que no hay manera de que nuestra ciencia y tecnología puedan reemplazar todos los servicios que la biosfera nos regala.

La vida se ha desarrollado en el planeta Tierra siguiendo su lenta pero continua evolución durante 3.700 millones de años; el Homo Sapiens sólo ha sido parte de ella durante los últimos doscientos mil, poco más que un suspiro a escala geológica. Como dejó escrito el científico y poeta Omar Khayyam «El mundo no era incompleto cuando nacimos,/ nada cambiará tampoco con nuestra ausencia». Pero nuestra especie sí que depende del medio ambiente en el que habita y de los recursos que la biosfera le brinda. Si queremos que nuestra estirpe tenga un futuro halagüeño deberemos frenar nuestra voracidad y comprender que el pan para hoy pero hambre para mañana de nuestro modelo de sociedad tendrá una pronta fecha de caducidad. La palabra clave en nuestro futuro tiene que ser desarrollo sostenible. No nos queda otra.

4 de septiembre de 2009 Posted by | BIOLOGÍA, CURIOSIDADES, NATURALEZA, VIDA | Deja un comentario

NUEVAS ESPECIES

Hippocampus satomiae

Como cada año, el Instituto Internacional para la Exploración de Especies de la Universidad del Estado de Arizona acaba de hacer público su Top 10 anual de nuevas especies, una selecta lista que recoge las diez formas de vida más interesantes descubiertas en los últimos doce meses. Las imágenes las he obtenido del blog Ecoplaneta, cuyo autor se ha tomado el trabajo de rescatarlas una a una desde el sitio original

En esta ocasión, y aunque la “fama” se la ha llevado un pequeño caballito de mar enano, de apenas 13,8 milímetros (el que aparece en la imagen superior), la organización ha incluido una palmera que muere tras su espectacular floración, un bicho palo gigante de más de medio metro de largo, la serpiente más pequeña del mundo, varios peces (uno de ellos extinguido) una babosa depredadora y nocturna, un caracol con un caparazón “elástico”, una planta de café “descafeinado” y una nueva bacteria cuyo hábitat está… en los pulverizadores de laca para el pelo.

A continuación incluyo la colección completa, con los enlaces correspondientes al Instituto Internacional para la Exploración de Especies. En cada uno de ellos es posible encontrar más información sobre los nuevos descubrimientos. Por cierto, que también resulta interesante echarle un vistazo al Top 10 de 2008.

Tahina spectabilis


1. Tahina spectabilis.
Una nueva especie de palmera, descubierta en Madagascar y que no tiene relación con las otras 170 especies de palmera presentes en la isla. Constituye nueva especie y nuevo género, el número de individuos es inferior a cien y una de sus principales características es que muere después de florecer.

Phobaeticus chani


2. Phobaeticus chani.
Descubierto en la isla de Borneo, el cuerpo de este insecto palo mide 36,6 centímetros, aunque si incluímos sus antenas la longitud total de este ejemplar llega a los 56,7 centímetros, lo que hace de él el insecto más largo del mundo.

Hippocampus satomiae


3. Hippocampus satomiae.
Y aquí está el caballito de mar enano, encontrado en la isla de Derawan, en Indonesia. Con sus apenas 13,8 milímetros, es el caballito de mar más pequeño conocido hasta el momento.

Leptotyphlops carlae


4. Leptotyphlops carlae.
Otro ejemplo de enanismo. Conocida como Serpiente hilo de Barbados, este pequeño animalito mide, en su estado adulto, apenas 10 centímetros, lo que hace de ella la serpiente más pequeña hallada hasta la fecha.

Selenochlamys ysbryda


5. Selenochlamys ysbryda
. Y aquí tenemos a la Babosa fantasma. Fue encontrada en Gales, en una región densamente poblada y en la que, a priori, no eran posibles tales sorpresas. Es ciega (no tiene ojos), mide 7 centímetros, vive de noche y caza lombrices.

Opisthostoma vermiculum


6. Opisthostoma vermiculum.
Esta especie única de caracol desafía a todos sus congéneres. A diferencia de ellos, en efecto, posee un caparazón flexible, que se puede doblar, enrollar y estirar. Fue encontrado en Malasia y es toda una excepción evolutiva.

Chromis abyssus


7. Chromis abyssus.
A simple vista, parece un simple ejemplar de damisela. Pero no nos engañemos. A diferencia de todos sus parientes, este pez es capaz de vivir a sus anchas en aguas abisales. Su hábitat, aunque no completamente conocido, se encuentra en el Pacífico.

Materpiscis attenboroughi


8. Materpiscis attenboroughi.
La «mamá» más antigua de la Tierra tiene 380 millones de años y es un pez. Fue descubierta, con su embrión bien sujeto por el cordón umbilical, en la costa noroeste de Australia. Su hallazgo mereció un artículo en la revista Nature y sus características pueden leerse en este artículo de ABC.

Coffea charrieriana


9. Coffea charrieriana.
Esta planta de café es la primera en el mundo que produce granos sin cafeína. Procede de Camerún, en el África central, una de las regiones del planeta con más especies del género Coffea.

Microbacterium hatanonis


10. Microbacterium hatanonis.
Y para terminar, una nueva bacteria extremófila, que es capaz de campar a sus anchas en los pulverizadores de laca. La capacidad de los organismos extremófilos para adaptarse a las condiciones más duras, desde la roca viva al hielo polar o al interior de volcanes, es algo que desde hace décadas sorprende a los científicos.

5 de junio de 2009 Posted by | ESTUDIO, NATURALEZA | Deja un comentario

MIGUEL HERRERO UCEDA, EL DEFENSOR DE LOS ÁRBOLES

Pues bien, me acaba de enviar un correo Miguel Herrero Uceda, con el cuál comparto ciertas inquietudes, y me comunica algo que seguramente es de interés para todos vosotros… espero que si estáis por allí, vayáis a verlo, y le compréis el libro.

Buenas tardes,

Yo sigo emboscado con mis árboles. Ayer me hicieron una entrevista para el programa de TVE “La aventura del saber”. Te adjunto un enlace por si quieres verlo entrevista.

Si vas a visitar la Feria del Libro del Retiro de Madrid, será un placer poderte saludar. Yo estaré los sábados 30 de mayo y 13 junio en la caseta 268 (Librería Desnivel); el viernes (tarde) 12 de junio en la caseta 85 (Diálogos libros) y el domingo 14 en la 341 (Mundi-Prensa).

Un abrazo
Miguel

26 de mayo de 2009 Posted by | ÁRBOLES, LIBROS, NATURALEZA | Deja un comentario

NO CONTABAN CON EL COPÉCODO

Si alguno de vosotros iba al cine en los años 90, tal vez recuerde tan bien como yo aquel tráiler de una peli de Steven Seagal en la que el actor, para variar, se liaba a mamporros dentro de un barco en medio del mar y una voz en off advertía, no sin cierta excitación, aquello de ”¡No contaban con el cocinero!”. Pues bien, algo parecido les ha ocurrido a los investigadores del proyecto Lohafex, sólo que esta vez ha sido un bicho mucho más diminuto el que les ha venido a aguar la fiesta.

Imagen: Wikipedia

Durante más de 40 días, el buque Polarstern ha estado vertiendo seis toneladas de partículas de hierro en una amplia extensión del Atlántico Sur con la intención de encontrar un método que ayude a disminuir los niveles de CO2 a escala global. En concreto, las partículas de hierro debían estimular el crecimiento del fitoplancton y estas algas diminutas debían absorber CO2 en masa para luego hundirse en el fondo del mar y eliminar así grandes cantidades de dióxido de carbono. Sin embargo, algo no ha salido según sus planes.

A los pocos días del experimento, el fitoplancton apareció tal y como estaba previsto, pero una “jauría de hambrientos copépodos”, como los define New Scientist, hizo acto de presencia y dio buena cuenta de las algas microscópicas que los científicos habían alimentado con tanto esmero. Por si fuera poco, la cadena no hizo más que empezar, porque los copépodos fueron devorados a su vez por una nube de crustáceos mayores, llamados anfípodos, que también sirven de alimento a ballenas y calamares.

Los resultados demuestran que la cadena del mar es mucho más compleja de lo que este equipo de científicos había esperado. De momento están buscando otras explicaciones al fracaso, relacionadas con la acidez de las aguas y la falta de resistencia de las algas de esta zona, pero el resultado del experimento es un auténtico mazazo para una de las pocas esperanzas para combatir el efecto invernadero. A pesar del ataque del copépodo, y de las muchas críticas que ha recibido eso de echar hierro a mansalva en el mar, los científicos aseguran que lo seguirán intentando.

3 de abril de 2009 Posted by | ANIMALES, ESTUDIO, NATURALEZA | Deja un comentario

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